Mauritius

De Republiek Mauritius is een land gelegen ten oosten van het vasteland van Afrika. Het ligt ter hoogte van Mozambique en Madagascar in de Indische Oceaan. Met een oppervlakte van 1969 vierkante kilometer is Mauritius net wat groter dan de Nederlandse provincie Utrecht. Een fraai groen laaggebergte domineert het binnenland van Mauritius. De 177 kilometer lange kustlijn bestaat vooral uit prachtige tropische stranden omgeven door een helderblauwe zee met koraalrif. Mauritius is volgens velen een lust voor het oog en mede daardoor een droombestemming. Niet voor niets dat men graag bereid is om bijna tienduizend kilometer te overbruggen om van een vakantie op Mauritius te genieten.

Mauritius bezienswaardigheden

Een vakantie op Mauritius betekent vooral zon, zee en strand. Er zijn echter ook leuke bezienswaardigheden om te zien en excursies om te ondernemen.
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Mauritius op een rijtje gezet:
Mauritius bezienswaardigheden top 10

De geschiedenis van Mauritius

Mauritius kent geen inheemse bevolking. De geschiedenis tot de eerste kolonisatie is daarom nergens beschreven. Op het moment dat de Portugezen begin zestiende eeuw als eerste op het eiland Mauritius aankwamen was het onbewoond. Er zijn ook nooit sporen gevonden die duiden op een eerdere bewoning van Mauritius. Overigens hadden de Portugezen het nog niet over Mauritius, maar over Cirne. Dit Portugese woord betekent in het Nederlands 'zwaan'. De Portugezen vestigden zich niet op Mauritius. Wel gebruikten ze het eiland als tussenstop tijdens hun handelsreizen. Het waren de Nederlanders (jawel!) die zich als eerste in kleine hoeveelheden vestigden op Mauritius. Zij koloniseerden het eiland in 1638 en vernoemden het naar Maurits van Oranje, de prins van Oranje. De Nederlanders verbleven tot begin achttiende eeuw op Mauritius. Een zware orkaan trof het eiland in 1695. De schade was dermate groot dat de Nederlanders het heropbouwen niet rendabel genoeg vonden. De V.O.C. verlegde haar focus richting Kaap de Goede Hoop in Zuid-Afrika. In het jaar 1710 verhuisden de Nederlanders naar deze strategisch betere plek.

In 1721 koloniseerden de Fransen het door de Nederlanders verlaten eiland. De ligging op de handelsroute naar het Verre Oosten was voldoende basis voor Frankrijk om hier een Franse kolonie te stichten. De Fransen gingen ook de suikerplantages exploiteren. Hiervoor gebruikten zij slaven die afkomstig waren uit Madagaskar en het Afrikaanse vasteland. Dit zijn de voorouders van een groot deel van de hedendaagse bevolking op Mauritius.

De Fransen werden in 1810 van het eiland verjaagd door de Britten. De directe aanleiding hiervoor zou zijn dat de Britten veel last hadden van kapers die vanuit Mauritius opereerden. De Britten zijn verantwoordelijk voor de komst van veel Aziaten naar Mauritius. Zij haalden gastarbeiders uit China en MaleisiŽ die het werk van de slaven over moesten nemen. Je merkt nog steeds dat er in Mauritius een vrij grote Chinese samenleving is, met name in Port Louis. Tot ver in de vorige eeuw is Mauritius een kroonkolonie van het Verenigd Koningrijk gebleven. Hoewel Mauritius in 1968 onafhankelijk werd bleef de Britse vorstin Elizabeth II wel het staatshoofd. Ook viel het land nog binnen het toenmalige Brits Gemenebest. In 1992 werd de Republiek Mauritius uitgeroepen. Wel is de voormalige Britse kolonie binnen het Gemenebest van naties gebleven.

Mauritius tegenwoordig

Sinds de onafhankelijkheid in 1968 heeft Mauritius een vrij grote transformatie ondergaan. De economie was voorheen vooral gebaseerd op landbouw. Het gemiddelde inkomen in Mauritius was daarom altijd vrij laag. Sinds de onafhankelijkheid is men druk aan de slag gegaan om voor meer diversiteit in de inkomstenbronnen te zorgen. Dat zorgde voor een stabielere economie en meer welvaart voor de lokale bevolking. Door zich naast de landbouw ook te concentreren op toerisme, textiel en (vooral financiŽle) dienstverlening is er een substantiŽle inkomensgroei ontstaan. Mauritius is erin geslaagd om een goede vrije markteconomie te ontwikkelen waarin investeerders succesvol zaken kunnen doen. In de lijst van landen op basis van koopkrachtpariteit staat Mauritius tegenwoordig bij de top 70 best scorende landen. Hiermee zijn ze een voorbeeld voor veel andere Afrikaanse landen. Dat Mauritius een relatief welvarend land is merk je als toerist ook wel. Hoewel armoede zeker niet uitgebannen is merk je dat Mauritius minder arm is dan veel andere Afrikaanse bestemmingen.

Bevolking en religie

De geschiedenis van Mauritius heeft voor een bonte mix aan mensen en religies gezorgd. Je zou natuurlijk verwachten dat je vooral blanken (nakomelingen van de Franse en Britse kolonisten) en vanwege de nabije ligging bij het Afrikaanse continent negroÔde mensen aan zou treffen. Hoe apart is het dan om te zien dat er vooral Indo-Mauritianen rondlopen. Bijna zeventig procent van de mensen heeft hun roots in India en omringende landen liggen. Dat is gekomen door de vele contractarbeiders die in de negentiende eeuw richting Mauritius kwamen om vooral op de suikerplantages te werken. Iets meer dan een kwart van de inwoners is van creoolse afkomst. Dit zijn vooral afstammelingen van de Afrikaanse slaven die tot het afschaffen van de slavernij werkzaam waren op de suikerplantages en het eiland niet meer hebben verlaten. De Frans-Mauritianen (nakomelingen van de blanke Fransen die naar Mauritius gekomen zijn) en Sino-Mauritianen (Mauritianen van Chinese afkomst) zijn met respectievelijk 2 en 3 procent van de bevolking duidelijke minderheden in Mauritius.

In Mauritius is er vrijheid van godsdienst. Opvallend is hoe vredig de verschillende religies naast elkaar leven. Zo heb je in Port Louis, de hoofdstad van Mauritius, geloofsgebouwen van de vier belangrijkste religies op enkele honderden meters van elkaar staan: een Boeddhistische tempel, een Hindoestaanse tempel, een Islamitische Moskee en een Rooms-katholieke kathedraal zijn allemaal binnen een vierkante kilometer te bezoeken. Het HindoeÔsme is de grootste religie met een aandeel van meer dan de helft. Het Christendom is goed voor ongeveer dertig procent en de islam voor ongeveer 17%. Opvallend is dat de meeste officiŽle feestdagen een christelijke achtergrond hebben.

Flora en fauna

Van oorsprong troffen de Europeanen een eiland aan dat vooral bebost was. Het zijn deze kolonisten die verantwoordelijk zijn voor de transformatie van het eiland. Zij hebben grote delen van het eiland ontbost om plek te maken voor vele hectaren aan suikerriet. Tegenwoordig beslaat de suikerteelt ongeveer tweederde van het landoppervlakte. Vooral in de lager gelegen gebieden in het noorden en oosten van het eiland zie je enorme oppervlaktes aan suikerplantages. De bergachtige gebieden in centraal Mauritius en in het Black Forrest National Park zijn nog steeds redelijk bebost. Je ziet alle soorten bomen, van verschillende palmensoorten tot een loofbomen en ook naaldbomen. Het klimaat van Mauritius zorgt ervoor dat veel bomen- en plantensoorten goed gedijen op het eiland. Van de ongeveer 900 plantensoorten die je op Mauritius aantreft is ongeveer een derde deel endemisch. Deze planten komen alleen maar op Mauritius voor. In de loop der jaren is door ingrijpen van de mens in de natuur het aantal endemen afgenomen is. Dat geldt ook voor de diersoorten die vroeger alleen maar op Mauritius voorkwamen en inmiddels uitgestorven zijn of met uitsterven bedreigd worden. Het bekendste en misschien wel meest tragische voorbeeld hiervan is de dodo. Deze enorme vogels die niet kon vliegen had tot de komst van de Nederlandse kolonisten eigenlijk geen natuurlijke vijanden. Ongeveer een halve eeuw nadat de Nederlanders zich op Mauritius vestigden is de dodo voor het laatst levend gespot.

Op het gebied van van dieren is er in en rond Mauritius voldoende te zien. Op het eiland leven verschillende reptielensoorten waarvan de reuzenschildpad het meest bekende voorbeeld is. Je hoeft niet de vrije natuur in om te speuren naar deze trage en grote beesten, maar je kunt naar La Vanille Park of Casela World of Adventures gaan om er tussen te lopen. Andere reptielen die je op het eiland kunt zien zijn gekko's en de Leiolopisma telfairii, wat een inheemse hagedissensoort is. Vogelaars kunnen genieten van de grote verscheidenheid aan zangvogels, waarvan sommigen zeer fel gekleurd zijn. Goed je ogen en oren openhouden als je de natuur ingaat, maar als je ergens zit te eten dan heb je kans dat de vliegende kruimeldieven vanzelf op je afkomen.

Opvallend is dat Mauritius slechts ťťn inheemse zoogdierensoort kent: de vleerhond. Deze grote vleermuizen leven van fruit en vormen daarom een bedreiging voor sommige fruitsoorten die op het eiland voorkomen. Je zult een vleerhond niet zomaar in het wild zien. In La Vanilla Nature Park kun je ze wel in gevangenschap bewonderen. Alle andere zoogdieren op het eiland zijn door de kolonisten geÔntroduceerd.

De koraalriffen rondom Mauritius zorgen voor een grote verscheidenheid aan vissoorten en andere zeedieren. Mauritius is een goede bestemming om te snorkelen of te duiken. Ook leven er rond de wateren rond Mauritius grote aantallen dolfijnen en haaien. Er zijn daarom volop opties om aan een boottocht deel te nemen waarbij je dolfijnen gaat spotten. In de periode juli/augustus tot oktober/november kun je ook walvissen zien. De bultrugwalvis leeft dan in dit gebied en dit is dus dť periode om een dagexcursie te doen om deze fraaie dieren te bewonderen.

 

Rodrigues

Het land Mauritius bestaat niet alleen uit het eiland Mauritius. Om het eiland heen liggen een aantal onbewoonde eilanden zoals Ile aux Cerfs, Ile Plate en Ile Ronde. Er is echter ook nog een wat groter bewoond eiland dat ook tot het land Mauritius hoort en dat is Rodrigues. Dit eiland ligt ongeveer 550 kilometer ten oosten van Mauritius en is alleen maar per vliegtuig te bereiken. De enige reguliere vluchten die richting Sir GaŽtan Duval Airport op Mauritius gaan komen vanaf Sir Seewoosagur Ramgoolam International Airport op Mauritius. Daarnaast vliegt ook Air Austral tussen La Rťunion en Rodrigues.

Daar waar Mauritius vrij dichtbevolkt is en het toerisme zich vooral richt op het luxere segment, daar is Rodrigues juist een ecobestemming waar duurzaamheid en een relaxte levenswijze belangrijk zijn. Zo is het gebruik van plastic tassen absoluut verboden en zijn er meer maatregelen genomen om de fraaie natuur van Rodrigues te beschermen. Als toerist kom je in een wereld terecht van vriendelijke mensen, mooie wandelroutes en een aantal rustige droomstranden. Overnachten is ook een stuk eenvoudiger en vooral goedkoper dan op Mauritius zelf. De ruim veertigduizend inwoners zijn oprecht geÔnteresseerd in de toeristen die het eiland bezoeken. Een vriendelijke glimlach is dan ook hetgeen dat je regelmatig zult krijgen en een gesprek aangaan is zeker de moeite waard, hoewel veel inwoners van Rodrigues het Engels nog niet zo goed machtig zijn.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.mauritiusvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden per e-mail.

Mauritius voor beginners

Wie foto's ziet van Mauritius die zal meteen verkocht zijn door de schoonheid van het eiland. Vooral de geweldige hotels en de betoverend mooie tropische stranden maken van Mauritius een ware droombestemming voor strandliefhebbers. Maar wat moet je nou nog meer verwachten van een vakantie op Mauritius? De website MAURITIUS VOOR BEGINNERS geeft antwoord op dit soort vragen. Ook vind je op deze site veel informatie voor een spreekbeurt of werkstuk over Mauritius.

Meer info over Mauritius

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over het eiland Mauritius:
bijzondere plaatsen op Mauritius
Mauritius in 24 foto's
Mauritius tips
Mauritius weer & klimaat
Mauritius zonkalender

mooiste dorpjes op Mauritius
winterzon informatie Mauritius

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy